Willem Wajer gaat met pensioen

0
1024
Hulshorst - Willem Wajer van tuincentrum 't Binnenland

‘De meeste plantenliefhebbers zijn een vredig volk’

HULSHORST – Na bijna 40 jaar komt er een einde aan Tuincentrum Binnenland. Eigenaar Willem Wajer hangt op 30 juni zijn tuingereedschap aan de spreekwoordelijke wilgen en gaat van zijn welverdiende pensioen genieten. ,,Ik heb als kind al gezegd dat ik later iets met plantjes wilde doen,’’ zegt Willem. ,,Zo’n 37 jaar geleden werkte ik in het westen van het land  in de tuinbouw, maar op zeker moment trok Hulshorst me toch meer en ging ik terug. In die tijd was er in de tuinbouw niet veel te doen, maar ik wilde toch voor mezelf beginnen.

Samen met een collega bouwde ik een kas. Daarnaast werkte ik drie dagen bij een bedrijf, onder andere op het toenmalige Flevohof.’’  In het begin werden er in Het Binnenland viooltjes, chrysanten en snijbloemen gekweekt. Later zijn daar de reguliere perkplanten bijgekomen. ,,Ik schakelde geleidelijk over naar vaste planten en er ging ook steeds meer tijd in het bedrijf zitten. 

In de loop van de tijd heb ik me gespecialiseerd in Phloxen en Salvia’s, legt hij uit. Ondertussen had hij namelijk een verzamel tic opgelopen en wilde hij zoveel mogelijk soorten Phloxen en Salvia’s verzamelen en kweken. Die speciale planten haalde hij overal vandaan. Zo vertelt hij over een plant die oorspronkelijk van Russische komaf is, maar via een kweker uit Oostenrijk in zijn bezit is gekomen. Willem: ,,Mijn specialisatie is zowel mijn kracht als mijn zwakte. Bij gewone kwekerijen wordt een hectare van een bepaalde soort gekweekt, bij mij gaat het om 15 of 20 stekjes, die ook nog eens veel rompslomp geven.’’ Met de rompslomp bedoelt Willem dat hij gedurende de hele dag bij moet houden hoe groot de voorraad van de plantjes is, want het maakt nogal een verschil of je 15 plantjes in de verkoop hebt of dat je zes tafels vol van hetzelfde hebt. Daarnaast wordt elk plantje handmatig  van stekje tot plantje grootgebracht. En als je de grootste collectie van Nederland hebt, geeft dat veel extra administratie.

Het mag duidelijk zijn dat Willem geen ‘gewone’ klanten heeft gehad. ,,Ik heb altijd liefhebbend publiek gehad. De meeste plantenliefhebbers zijn een vredig volk’’, lacht hij. ,,Ze komen naar me toe vanuit Groningen tot aan België. Vóór corona kwamen er bussen vol met leden van tuinclubs. Die kwamen dan voor de speciale Phlox- en Salvia weken. Dan stond de koffie voor ze klaar.’’ De liefde voor de Salvia zit hoog bij Willem. ,,Salvia is een interessante plant die ook wel bekend is als het keukenkruid Salie. Ik had een collectie Salviaplanten waar veel verzamelaars op af kwamen. Ik durf wel te zeggen dat er tussen Zwolle en Amersfoort niet zo veel soorten te koop waren als bij mij. Het doet me goed dat ik de voorraad Salviaplanten aan een liefhebber heb kunnen verkopen.’’

Uit alles spreekt de liefde van Willem voor alles wat groeit en bloeit. Zijn vakkennis heeft hij vergaard door veel te lezen. Willem is wars van chemische rotzooi, zoals hij het noemt en geeft als tip aan alle tuinliefhebbers dat ze moeten zorgen dat de plant met een beetje hulp van vocht en voeding in de groei blijft, dat is nodig om gezond te blijven. Willem: ,,Ik heb veel liefde voor planten, maar niet voor tuinieren. Ik vind het kweken erg leuk, het stekje met het worteltje in de aarde zetten en dan opkweken. Elk plantje heeft zijn eigen eigenschap en aparte geur. Ik hoor soms dat mensen een tuincoach hebben, maar dat staat ver van mij af. Het lijkt wel of men geen eigen smaak meer heeft en zich laat leiden door allerlei trendy dingen in bepaalde kleuren. Als je een plant mooi vindt, dan kan het niet dat die niet staat in je tuin, ongeacht de kleur.’’

Willem heeft lang nagedacht over de verkoop van zijn bedrijf en het heeft veel moeite gekost om tot deze beslissing te komen, maar uiteindelijk heeft zijn verstand het gewonnen van zijn gevoel. Hij is zeven dagen in de week bezig met het werk. De vrije tijd die na 30 juni in het vooruitzicht ligt gaat hij gebruiken om te lezen, wandelen, fietsen, op een terrasje te zitten en eindelijk weer eens een keer naar de markt in Nunspeet te gaan. ,,Ik kijk tevreden terug op een mooie tijd, waarin ik veel verschillende mensen heb ontmoet, maar ik denk dat ik er heel gelukkig van word als ik zelf kan bepalen wat ik wil,’’ zegt hij.  Het bedrijf heeft Willem verkocht aan een neef en zijn vrouw die van plan zijn om het bedrijf, weliswaar kleinschalig, voort te zetten. Willem maakt de lezers attent op het feit dat bezitters van waardebonnen die in kunnen blijven leveren. Vanaf 30 juni zijn er  helaas geen Phloxen en Salvia weken meer in Hulshorst. www.tcbinnenland.nl 

Door Ank Herstel
Uit de Veluwse Courant van juni 2021