Passie voor water en milieu

0
260

NUNSPEET – ,,Ik heb heel mijn leven al iets met water gehad,’’ begint Harry den Hartigh. ,,Ik ben geboren in Zeeland en voor Zeeuwen is water altijd een issue. In Zeeland hebben ze last van verzilting en is zoet water een schaarste. Mijn ouders hebben de Watersnoodramp meegemaakt.’’ Den Hartigh is de bedenker en uitvinder van de Rainwinner, een innovatief product om regenwater in grote hoeveelheden op te slaan. Hij moest echter eerst een burn out krijgen om er achter te komen wat hij werkelijk wilde.

Den Hartigh: ,,Ik was vestigingsmanager van een telecomzaak en toen ik thuis zat met een burn out ging ik me erin verdiepen waar mijn echte passie lag, waar ik blij van zou worden. Tijdens een heftige regenbui ben ik gaan nadenken over hoe je op een slimme manier grote hoeveelheden water op kunt slaan. Natuurlijk zijn er regentonnen, maar die hebben maar een beperkte inhoud en je kunt geen tien regentonnen in je tuin neerzetten. 

Gelukkig ben ik creatief en ik bedacht me dat je een regenopvangsysteem in de vorm van een schutting zou kunnen maken.’’ Zoals het hier staat, lijkt het of de Rainwinner binnen de kortste keren gefabriceerd kon worden, maar niets is minder waar. Het heeft in totaal viereneenhalf jaar geduurd voor de Rainwinner daadwerkelijk in productie kon worden genomen. 

Den Hartigh vertelt welke hobbels hij allemaal heeft moeten nemen alvorens hij tevreden was over zijn ontwerp: ,,Het begint al met de vorm, moet het rond of vierkant worden, moet het modulair worden, welke technieken heb je nodig om het te maken, wat kost zoiets? Is het technisch, economisch en ecologisch haalbaar? Van de overheid kreeg ik een SBIR (Small Business Innovation Research) voucher, waarmee ik een haalbaarheidsonderzoek kon doen. Daaruit is gebleken dat het zinvol was en ben ik verder gegaan met ontwikkelen.’’  Er moesten daarna nog de nodige obstakels overwonnen worden, zoals bijvoorbeeld het bedenken hoe je algen en legionellabacteriën in de opvangtank voorkomt, de uiteindelijke vorm van de Rainwinner en de manier waarop die uiteindelijk aan palen bevestigd moet worden. Den Hartigh: ,,Het was een lang, maar mooi traject van een idee naar een product. Vervolgens heb ik marktonderzoek gedaan en veel enquêtes gehouden om te onderzoeken of er daadwerkelijk behoefte aan is.’’ De laatste jaren wordt Nederland geteisterd door perioden met grote wateroverlast, gevolgd door water tekorten, dus het was al snel duidelijk dat een adequaat regenopvangsysteem een schot in de roos zou zijn. De eerste Rainwinner rolde in 2013 van de band. In dat zelfde jaar won den Hartigh met de Rainwinner de prestigieuze Waterinnovatieprijs, die wordt uitgegeven door de Unie van Waterschappen. ,,De Waterinnovatieprijs is de Nobelprijs in de watersector,’’ lacht den Hartigh.

Je zou zeggen dat de Rainwinner een ideaal product is om in Derdewereldlanden in te zetten. ,,Dat klopt’’, zegt den Hartigh. ,,Ik ben benaderd door enkele Zuid Afrikaanse landen, maar het dilemma is dat de transportkosten enorm hoog zijn. Het mooiste zou zijn om de Rainwinner ter plekke te produceren.’’ Den Hartigh is ondertussen door de overheid gevraagd om Klimaatpartner te worden, wat betekent dat hij mee discussieert met de overheid over allerlei klimaatproblemen en oplossingen. Den Hartigh heeft een missie: met zijn bedrijf ‘Sunny Rain Solutions’ wil hij bereiken dat de huidige generatie massaal de natuurlijke bronnen veilig stelt en er duurzaam gebruik van maakt. Zijn strategie is om mensen ervan te overtuigen om van een grijze naar een groene tuin te gaan en, als het even kan groene daken, bijvoorbeeld van sedumplantjes, aan te leggen. Twee jaar geleden is den Hartigh door de Maxeda groep benaderd met de vraag of hij van de huidige Rainwinner ook een echt doe- het zelf versie kan ontwikkelen. Deze week wordt deze versie, de  Rainwinner easy tijdens de Groene Vakbeurs in Hardenberg aan het grote publiek getoond.  

De Rainwinner wordt al op veel plaatsen in Nederland projectmatig ingezet. Voor de particuliere sector heeft den Hartigh goed nieuws: ,,Ik ben twee jaar geleden benaderd door de Maxeda groep, eigenaar van de Doe-Het-Zelfketens Brico in België en Praxis in Nederland. Zij wilden de Rainwinner opnemen in hun assortiment, maar wilden wel een eenvoudiger manier van plaatsing ervan en een goedkopere productiemethode. Dat is na twee jaar ontwikkeld en binnenkort is de Rainwinner dus gewoon bij Praxis verkrijgbaar.’’  

Rest nog de vraag of uitvinder Willie Wortel nog nieuwe ideeën aan het uitbroeden is. ,,Jazeker, ik ben bezig met een zitbank voor op het balkon met een geïntegreerde regenton. De zitting is een deksel en daar kun je in de winter je bloempotten bijvoorbeeld in opbergen,’’ vertelt hij. Wordt  ongetwijfeld vervolgd!

Passio

Het Latijnse woord ‘passio’, waar het woord passie vandaan komt, betekent hartstocht. Een passie is dus iets wat je met heel je hart doet. Dat kan een hobby zijn zoals fotograferen, schilderen, zeilen of wandelen, maar het kan net zo goed zijn dat je baan je passie is of je zorg voor het milieu. Het volgen van je passie geeft voldoening en laat je hart sneller kloppen. Lezers die in de Veluwse Courant over hun passie willen vertellen kunnen een berichtje sturen naar redactie@develuwsecourant.nl 

Door Ank Herstel. Foto Maarten van de Biezen.