Na leven van reizen nu rust

0
1165

ELSPEET – Geboren Zeeuw maar op zijn drieëntwintigste levensjaar in Elspeet terecht gekomen door de liefde voor zijn echtgenote. “Ik wist niet dat zij zo gehecht was aan deze grond”, zo zegt wethouder Leen van der Maas van de gemeente Nunspeet. “Maar de man is meer van huis en dan is het belangrijk dat je plezierig woont. En ik moet zeggen geen spijt te hebben van deze stap.”

“In Zeeland is het mooi in het voorjaar en de zomer maar in de winter nat, kaal en koud. Terwijl de Veluwe alle vier de jaargetijden iets heeft wat het gebied aantrekkelijk maakt.” Dat was ook de reden dat hij op zoek ging naar een baan. Deze vond hij bij de firma Baan waar hij 25 jaar voor werkte en in deze periode ook de gehele wereld heeft rond gezworven.

Na deze 25 jaar heeft hij voor het Deputaat schap Bijzondere Noden van de Gereformeerde Gemeente gewerkt aan het ondersteunen van projecten in het buitenland voor onder meer beter onderwijs en armoedebestrijding via lokale kerken. Inmiddels is hij ruim vijf jaar wethouder van de gemeente Nunspeet. “Ik heb twintig jaar intensief gereisd en ik vind het wel prettig nu dicht bij huis te zijn. Mijn vrouw overigens ook.

“Ik heb geen hekel aan reizen maar het kost veel energie. Je hebt te maken met verschillende tijdzones en temperaturen, verschillende soorten eten. Wanneer je jong bent verteer je dat toch beter dan dat je ouder wordt. Je hebt dan meer tijd nodig om te acclimatiseren.”

In zijn werk voor het deputaat schap van zijn kerk had Van der Maas te maken met het, samen met een kleine staf, het beoordelen van aanvragen voor projecten. Wanneer deze eenmaal waren goedgekeurd ging hij één of twee keer hier naar toe om te ervaren of wat op papier werd gezet ook klopte met de werkelijkheid.

Tijdens deze bezoeken heeft hij ervaren hoe projecten een geweldige impact hebben op mensenlevens maar ook de veerkracht van die mensen. Ook leerde hij daar hoe het verstrekken van een microkrediet er toe leidde dat mensen in hun eigen levensonderhoud konden voorzien en kinderen naar school konden. “Het is een levens veranderend instrument dat maar weinig geld kost. Het zijn vooral vrouwen die het succesvol weten te maken. Zij weten een omslag te weeg te brengen waar mannen dat niet lukt.”

Al op jonge leeftijd was Van der Maas geïnteresseerd in vooral landelijke politiek. Lokale politiek sprak hem niet zo aan. Tot hij door Chris Stoffer (nu Tweede Kamerlid voor de SGP) werd overgehaald de lokale politiek in te gaan. Eerst als schaduw raadslid, daarna kort als raadslid en al snel als wethouder. Die taak nam hij over van Jaap Coster.

De management ervaring uit het bedrijfsleven kwam hem van pas omdat hij daardoor niet onbekend was met financiën. “Dat maakt dat ik vaak naar voorstellen kijk met een blik vanuit het bedrijfsleven en niet vanuit de ambtelijke blik.”

De 61-jarige Leen van der Maas en zijn vrouw kenden voorspoed maar ook verdriet. De oudste van hun twee zonen overleed na tweeëneenhalf jaar tegen kanker te hebben gestreden. Net getrouwd en bijna arts. De jongste zoon is officier bij de Luchtmobiele Brigade. “We hebben één kleindochter en dat is een geschenk om te hebben. Je hebt verdriet maar ook mooie herinneringen.”

Door Wijnand Kooijmans 
Foto Bram van de Biezen

Dit artikel is recent gepubliceerd in de Veluwse Courant.