Het groene echtpaar Rekers

0
2201

VIERHOUTEN – Het groene echtpaar. Zo mogen Jeannette Hoek en Gerrit Rekers wel worden genoemd. Zij is sinds kort coördinator bij Het Aardhuis in Hoog Soeren, hij is natuurgids. “Al noemt iedereen mij altijd boswachter, maar dat ben ik niet”, zo zegt Gerrit. Boswachter zijn behoort wel tot de functie van Jeannette.

Zij heeft na dertig jaar een punt gezet achter haar werk voor de St. Nunspeet uit de Kunst bij de VVV Nunspeet. “Daar heb ik, ook al waren er ups en downs, altijd met veel plezier gewerkt. De gemeente in positieve zin promoten, waarbij ik de vier dorpen altijd als één geheel zie. Je moet in dat opzicht breed kijken. Voor veel plaatselijke informatie kunnen mensen ook altijd in het VVV kantoor in de kernen terecht.”

De afwisseling in haar werk bij de VVV sprak Jeannette altijd erg aan. “Ik was verantwoordelijk voor de in- en verkoop en het organiseren van de Veluwse fietsdag b.v., daar door werk je veel achter de schermen. Maar ook een deel administratie, mail beantwoorden en de schitterende natuur promoten die de Gemeente Nunspeet rijk is. Mensen weten niet wat er allemaal komt kijken bij een VVV. Dat is meer dan links en rechts de weg wijzen. Dat maakt het werk juist zo leuk.”

Jeannette heeft altijd aangegeven dat ze zou vertrekken wanneer er iets op haar pad zou komen wat meer met de natuur te maken heeft. “Wanneer ik solliciteerde op een functie heb ik dat altijd open en eerlijk aangegeven. Nu is het mij uiteindelijk gelukt als coördinator van Het Aardhuis. Ik ben verantwoordelijk voor het hele reilen en zeilen van Het Aardhuis, met uitzondering van het restaurant. 

“Ik loop regelmatig door het Aardhuispark en heb dan te maken met allerlei vragen van mensen en kan daarbij ook het gehele Kroondomein Het Loo promoten. Mensen vertellen waar ze wild kunnen vinden, een stukje historie vertellen hoe het hier allemaal is ontstaan.” Nadat ze was aangenomen gooide het corona-virus even roet in het eten. 

Inmiddels is het Aardhuispark weer open en ook het restaurant. Alleen de expositie (bovenverdieping) is nog tijdelijk gesloten. Dat heeft alles te maken met de trap waarop mensen geen anderhalve meter afstand kunnen houden. 

De combinatie van werkzaamheden maakt haar functie aantrekkelijk, zo zegt Jeannette. De kans dat men wild ziet in het Aardhuispark is bijna zeker en kun je tijdens een rondleiding alles vertellen over deze dieren en hoe ze leven. Kroondomein Het Loo was voor mij geen onbekend terrein. Ik doe al een aantal jaren inventarisaties in dit gebied. Als woonplaats heeft ze haar hart verpand aan Vierhouten. “Ik ben hier geboren en we hoeven maar even te lopen en we zijn midden in de natuur.” 

Jeannette signaleert wel dat de Veluwe drukker wordt. “Ik zie nu ’s morgens in alle vroegte al vier, vijf auto’s op de parkeerplaats staan, dat was vroeger niet zo. We willen de Veluwe op 1. Maar we moeten wel zorgen voor een goede balans tussen de natuur en de recreatie. Er moeten gebieden zijn waar het wild rust kan genieten en gebieden waar onze gasten volop kunnen genieten van de natuur. Wellicht dat de op stapel zijnde zonering van gebieden daar duidelijkheid in kan geven.

Gerrit Rekers heeft een hele goede winter achter de rug. Maar door de corona-crisis zag hij ineens zijn omzet als een komeet dalen. “Je houdt dan twee opties open. De ene is dat het druk is geweest en daardoor er even minder vraag is. De tweede optie was dat ik voor mijn medewerkster geen werk meer had en dat is het geworden. 

De omzet daalde tot een kwart van wat het normaal is. Eind mei begon het ineens weer aan te trekken en ik heb in juni zelfs tot nu toe een betere maand gehad dan vorig jaar. Als gevolg van de corona-crisis mochten er geen natuur- en wildspeurtochten worden gehouden. Zelfs niet met één persoon. Dat deed wel zeer wanneer je langs een tuincentrum reed en daar verkeersregelaars zag staan om het verkeer in goede banen te leiden of wachtrijen voor de Ikea. Er waren soms kromme dingen in de maatregelen.

Ik heb ondertussen wel een officiële vergunning aan moeten vragen, met een 12 jaar oude toezegging kon ik nu niet meer wegkomen. 

Als gids wil hij geen concessies doen als het gaat om de afstand tot het wild. “Je ziet ook niet beter of je nu op 85 of 80 meter afstand staat. Voor mij is een excursie geslaagd wanneer je het wild niet verjaagt. Wanneer je op een pad loopt accepteert wild dat vaak, wijk je ervan af dan pikken ze dat niet. Ook als je in de buurt van wild fietst blijven ze veelal gewoon staan, stap je af dan schiet het wild weg.”

Als gids is Gerrit Rekers eigenlijk in het gat gesprongen dat ontstond toen de wildexcursies per bus stopten. “Mijn ervaring is dat je met een groep van 25 wandelaars of 15 fietsers prima wild kunt gaan kijken. Kleding maakt vaak ook niet zo veel uit. Ik heb alleen eens twee meisjes teruggestuurd die fel fluorescerende shirtjes droegen. Ik heb gevraagd iets anders aan te trekken. Hun kleding deed ook de andere wandelaars zeer aan de ogen.”

Hij verhaalt van een man die wat pissig was omdat hij ervan uit ging dat er alleen ‘groene’ mensen zouden meedoen aan een excursie en geen toeristen. “Ik heb toen tegen de man gezegd ‘hou je geld op zak, je betaalt mij pas als je wild ziet.’ Aan het eind gaf de man aan het totaal verkeerd te hebben gezien. Maar vertelde wel nooit meer met zo’n excursie mee te gaan.”

Hij doet ook excursies met zakenmensen. ‘Je weet dan dat die achter je aanlopen, hopen wild te zien maar ook met elkaar willen praten. Wil je dat niet, dan moet je stoppen als natuurgids. Ik ben geen boswachter. Het verschil zit er vooral in dat een boswachter veel binnen zit en vergadering na vergadering heeft.” 

Gerrit is ook de bedenker van de Veluwse Zwienenkeuteltjes.  “Mensen denken wel eens dat dit Van Dongen is, maar die maakt ze alleen maar. De Zwienenkeutels zitten ook in het Veluws streekpakket, naast een aantal andere producten, deze zijn heel eenvoudig verpakt. Voor een luxe verpakking zou ik zo € 3,- tot € 4,- meer moeten vragen.

Door Wijnand Kooijmans

Dit artikel is recent gepubliceerd in de Veluwse Courant.